Obecně řečeno, vztahy vyvíjejí spoustu práce s cílem vytvořit harmonii a porozumění mezi partnery. Ale z toho, co jsem shromáždil z mnoha párů kolem mě, jak mladých, tak starých, pohlaví ve vztazích (nebo jejich nedostatek) může způsobit nebo zlomit. Zvláště v cishet párování, to je snadné pro partnery spadat do jistých stereotypů přiřazených k jejich pohlaví, stejně jako nespravedlivé umístění těchto očekávání na jejich milence. A když je pro muže ve vztahu tak silný tlak, aby poskytl stálý příjem, nebo tolik viny, které otřásá ženou, která nemusí mít rádi vaření, může být vytvořeno spousta napětí a odporu. Dokonce i v některých divokých párech existuje tlak na to, aby byly obsazeny určité genderové role v úsilí o vytvoření rovnováhy ve vztahu.

Ale můj partner Skylar a já nejsme jedním z těch divokých párů. Přestože myšlenka na roli pohlaví, která existuje ve vztazích, je pro nás neúmyslná a je z kultury zcela jistě stále mizí, zdá se, že je stále dostatečně relevantní pro lidi všech věkových kategorií, aby nás zpochybňovali o tom, kdo dělá to, co ve vztahu. Vždycky dostáváme silné reakce od lidí, když zjistí, že Skylar miluje vaření pro mě, zatímco pro mě nikdy nevaruju (nenávidím být u kamen a hrozný při vaření). Můj partner je často blaženě odměněn za to, že je taková záhada jako osoba s penisem, který miluje vařit. Vzdychne . Na druhou stranu jsem vždycky vyděsil, když říkám: "Nenávidím vaření", a často jsem říkal, že mám velkou štěstí, že Skylar má rád, že mě tolik stravuje.

Každá z těchto odpovědí je pro nás frustrující, jako lidé, kteří odmítají definovat genitálie a genderové úkoly, se kterými jsme se narodili. Jelikož lidé z pohlaví, kteří se pokoušejí klasifikovat a rozdělovat náš vztah na základě binárních rolí pohlaví, nám to nedává smysl. Ale co je nejdůležitější, oba jsme pevně přesvědčeni, že genderové role jsou hluboce škodlivé. A jako pár, který si váží toho, jak zdravý a blízký je náš vztah, nechceme ho ohrozit tímto druhem zbytečného napětí.

Skylar vychovávali lidé, kteří nezohlednili roli pohlaví, protože jejich rodiče vždy rozdělili domácí povinnosti a vytvořili velmi reciproční, milující dynamiku. Posloužily jako dokonalé vzory pro mého partnera, protože uplatňovali přístup svých rodičů k vlastním vztahům.

I já jsem však žil v domácnosti, kde byly upřednostňovány rolí pohlaví, a viděl jsem negativní účinky takového přístupu na manželství rodičů - něco, co mě vedlo k tomu, abych se snažila v dospělosti usilovat o opak. Můj táta je "živitel rodiny" domu, abych tak řekl, a ovládá všechny finance (což vedlo k manipulaci v minulosti). A protože práce je jeho život, veškerá domácí zodpovědnost spadá na mou mámu - povinnosti, které můj otec rychle odmítá jako "to je vaše matka", když se ho zeptám na něco, co souvisí s domácností. Když jsme přijali naše první psy, můj otec dokonce předem oznámil, že se odmítl podílet na péči a držení zvířat (ale samozřejmě nemůže pomoci, ale bránit se zapískat se svými příběhy o tom, jak to moje máma dělá věci nesprávně). Z tohoto důvodu má maminka často pocit, že je to samozřejmost, což vede k velkému tlaku a dalším ne tak milým pocitům.

Někteří přátelé a známí se mylně domnívali, že role Skylara a já jsou právě obráceny, a já si peníze vydělávám a Skylar se stará o všechno domácí. A zatímco v poslední době máme tendenci se dostat do tohoto vzoru, rozhodně to není vědomé odrazování rolí pohlaví. Mimochodem, Skylar a já upřednostňujeme velmi stejnou dynamiku, která nám pomáhá vzájemně podporovat, a to jakýmkoliv způsobem, jakým můžeme. Když dělají něco sladkého pro mě, jako třeba prádlo nebo něco jako svačinu, snažím se odvádět svou laskavost svojí vlastní tím, že vyčistí nádobí a pečuje o naše velké domácí mazlíčky. Necítím se, abych něco dělal: spíše, moje láska k těmto osobám a touha starat se o ně mě motivují k tomu, abych byl nejvíce přítomný a komunikační partner, kterého mohu být.

Ale tyto role, které máme tendenci spadat, nejsou trvalé. Spíše to často souvisí s duševním zdravím - něco, co znamená oběť milující, emocionální práce. V hlavním prostoru, v němž jsem teď, je dezorientace a čisticí čin velmi spousta pro mou úzkost. Skylar se o tyto věci stará nejen kvůli tomu, že se nestane jinak, ale jako projev lásky ke mně. A ačkoli to dělají tolik často - a teď je dokonce můžeme nazvat jejich "rolí" - nikdy jim nedávám vděčnost.

Bohužel se zdá být strašně běžné, že "dík" a romantika zmizí z těchto milujících činů, když si říkáme: "Tohle je naše role mužského člověka / ženského člověka, takže se od mě očekává." Jistě, není to nic nového, co Skylar dělalo naše prádlo dnes, a určitě není neobvyklé, že pro mě připravují jídlo. Ale pokaždé to dělají, mé srdce je naplněno láskou a já vyjadřuji svou vděčnost různými způsoby pokaždé. Protože je miluji a protože jejich laskavost mě vyživuje, nikdy se cítím nuceně nebo vyčerpávající. Je to tak, jak se cítím: a oni si zaslouží tuto láskyplnou zpětnou vazbu, stejným způsobem, jak mi děkuji za to, že jsem je vyvezl, abych jedl nebo nás přivedl k filmu.

Navzdory tomu jsme si jistý, že udržujeme komunikační linky otevřené, abychom se ujistili, že se druhý partner cítí dobře a dostatečně dobře, aby vykonával určité povinnosti v daný den. A ve dnech, kdy je Skylar příliš smutný, aby se dostal z postele, jsem se láskyplně a bezohledně shromáždil, abych je šel, opravil je a uklidnil jejich nádobí. Protože především, i když každý z našich komfortních zón najdeme pro většinu našich soužití, neustále kontrolujeme, abychom viděli, co můžeme udělat, abychom druhému pomohli.

Je důležité si uvědomit, že dělat věci jako čištění nádobí nebo skládací prádlo jsou především lásky. Tím, že se účastníte všech druhů prací, bez ohledu na to, co vnímáte jako roli pohlaví, uděláte partnerovi pocit, že je oceněn a pečuje o něj. A ačkoli určitě jsou někteří lidé, kteří skutečně užívají genderové aspekty vztahů, osobně jsem viděl, že genderové role poškozují štěstí párů. Například můj táta odmítá dělat jakoukoliv "ženskou práci", a proto má maminka neustále ohromenost a frustraci. A to je nespravedlivé.

Ačkoli jsme v našich vztazích spadli do návyků, Skylar a já se jim necítíme jako role. Jakmile absolvují vysokou školu a mají více času na svých rukou, nebudem jediná vydělávat peníze. A jakmile se moje úzkost zlepšuje, budu se více mísit s prádelnou a pokrmy. I když se mi to nelíbí, možná budu vařit jídlo každou chvíli, pokud nálada udeří. Spíše než se zajímat o pohlaví, Skylar a chci se ujistit, že si navzájem dáváme všechno. A ve dnech, kdy si sotva můžeme dovolit dávat něco, zakořeněného smutkem a úzkostí, nikdy se navzájem necítíme provinilý a nestydíme se. Vzhledem k tomu, že jsme se navzájem šťastně rozvíjeli co nejvíce laskavě druhou, je to naše nejvyšší priorita v životě. Jsme tým, koneckonců.