Stejně jako mnozí z nás, vždycky jsem byl ohromen vystoupením ženských olympijských gymnastů - natolik, že po letních olympijských hrách v roce 1992 jsem učinil výkonné rozhodnutí: byl jsem připravený vstoupit do konkurenční gymnastiky a zřejmě se stal okamžitá superstar. Moji rodiče byli méně nadšení z mého nového plánu života; a ač jsem si jistý, že to bylo kvůli výdajům na výuku, řekli mi, že nemohu začít trénovat na mém místě v týmu USA kvůli zdravotním důvodům - gymnastika by zastavila můj růst, řekli. Jako člověk, který se ve věku 8 let často zaměňoval za mateřskou školu, nechtěl jsem riskovat. Ale když jsem netrpěl příliš dlouho, protože jsem truchlil svou zmeškanou šanci vyrazit americký vlajkový nástavec na zahřátí, vždycky jsem se divil: dělá gymnastika skutečně zastavit tvůj růst? Nebo jsou gymnasty tak krátké, protože malé lidi prostě mají tendenci být lépe vhodné pro gymnastiku?

Ukazuje se, že samotná vědecká komunita není zcela jistá - ale myšlenka, že gymnasty by stoupaly na nohy vyšší, kdyby jen netrvaly na paralelních barech, je naprosto mýtus.

Přesto myslím, že můžeme všichni souhlasit s tím, že gymnasty vypadají, že jsou kratší než průměrná žena jejich věku. Aly Raisman, která je na 5'2 ", je jednou z nejvyšších žen gymnastů v týmu USA, což je výška, která ji prakticky zvedá nad spoluhráči, jako je Simone Bilesová, která je podle NBC 4'8" - což z ní činí nejkratšího amerického sportovce, ale stále jí dává pár centimetrů přes 16letou brazilskou gymnastku Flavia Lopes Saraivu, která je ve věku 4'4 let. Když přinášíte do výšky vrcholových sportovců v jiných oborech, postava konkurenčních ženských gymnastů se stává zcela šokující:

Když se podíváte na statistiku CDC o průměrné výšce žen, můžete vidět, že průměrná 19letá žena je kolem 5'4 "- což jí dává 19-ti letý Bilesů pevných osmi centimetrů. trénink udržuje gymnasty v rozvoji, existují silné důkazy o tom, že ženy s menšími kostrami skončí v gymnastice, protože je jedním z mála sportů, kde je malinký přínos. Dr. Kevin Thomson, fyziolog, který psal o fyzických kvalitách gymnastů pro BBC poznamenal, že "být malá pomáhá s rotační dovednosti (například somersaults). Ze stejného důvodu mají gymnasté také tendenci mít krátké ruce a nohy. "Stejně jako basketbal vypadá, že vytahuje vyšší lidi do svých řad, lidé, kteří jsou přirozeně podprůměrné výšky, se zdá, že se těší na gymnastiku a pravděpodobně je pravděpodobnější vyniknout na tom, než lidé blížící se národním výškovým průměrům.

Jiný výzkum také naznačil, že konečně drobná kariéra hledá gymnastiku; jedna studie z osmdesátých let naznačovala, že většina gymnastů byla již kratší než jejich vrstevníci ve věku čtyř let. Dr. Robert M. Malina, emeritní profesor na kineziologickém oddělení v Texaské univerzitě v Austinu, navrhl Salonu, že většina gymnastů je krátká, protože mají krátké rodiče, spíše než proto, že jejich výcvik přesahuje.

Nicméně skutečnost, že gymnasty jsou malé, nemůže být všichni připočítána k samozvaní. Studie z roku 2000, publikovaná v časopise Journal of Pediatrics, zjistila, že zatímco sport dělá ženy, které jsou krátké a mají zpožděný kostní stáří (zpožděná kostní věk znamená, že vaše skeletové zrání zaostává za skutečným věkem), může trénink na gymnastice mít nějaký vliv růst. Studie 83 aktivních žen gymnastů, 42 gymnastů v důchodu a 154 zdravých non gymnastů zjistila, že aktivní gymnasty mají určité nedostatky v délce nohy a výšce sezení - ale nebylo to obvykle trvalé. Jakmile odešli do důchodu v pozdních dospívajících nebo na počátku dvacátých let, většina gymnastů "chytila" růst. Studie dospěla k závěru, že "dospělí gymnasté, kteří byli osvobozeni do důchodu po dobu 8 let, neměli žádný nedostatek v sedící výšce [nebo] délce nohou ... Historie gymnastického tréninku nezdá se, že by vedla ke snížení postavy ... v dospělosti. "

A v případě, že byste se zajímali - ano, zdá se, že elitní gymnastika často zpomaluje nástup menstruace. Jedna studie z roku 1996 zjistila, že jen 20% 13letých gymnastů, ve srovnání s 95% průměrných 13letých, dostalo své první období a gymnasté byli vystaveni riziku cvičení vyvolané amenorey - tělo přestane menstruovat kvůli nízké tělesné hmotnosti a hormonům uvolněným během cvičení. Naštěstí studie časopisu Journal of Pediatrics zjistila, že gymnasté nezaznamenali žádnou menstruační dysfunkci jako dospělí kvůli jejich mladistvému ​​tréninku.

Podobně studie z roku 2002 o 262 konkurenčních gymnastů ve věku 13 až 23 let, vedená výzkumnými pracovníky na Lékařské škole v Patrasské univerzitě v Patrasu v Řecku, zjistila, že gymnasté vykazují opožděný kostní stáří - mužské gymnasty byly zaznamenány za rok za skutečným věkem, zatímco ženské gymnasty se ukázaly být za dva roky - což vedoucí studie Kostas Markou věřil, byl způsoben tréninkem. "Čím dřív je začátek cvičení, " napsal Markou, "tím horší je účinek na získání kostí." Studie však také uvedla, že situace není nutně trvalá; oni také zjistili, že mnoho gymnastů "chytil" jejich zpožděnou výšku a zrání kostí po odchodu do důchodu.

A studie z roku 2001 publikovaná v časopise Clinical Journal of Sports Medicine zjistila, že "příčinný vztah mezi tréninkem v gymnastice a nedostatečným růstem žen nebyl prokázán, " ačkoli také poznamenal, že "zde jsou konfliktní důkazy" zda gymnasté opravdu zasáhli svůj plný potenciál ohledně výšky během "fáze".

Studie rovněž spekulovala, že nedostatečná výživa během tréninkových letů, spíše než fyzická námaha výcviku gymnastiky, může být spojena s malou postavou gymnastů; NBC uvedla, že gymnasté obvykle "se snaží dostat mezi 60% a 70% svých kalorií z bílkovin (jako jsou maso a sýry), zbytek ze sacharidů (jako celozrnné těstoviny, ovoce, zelenina) a tuků (jako olej z arašídů ) "- strava, která nebyla formálně spojena s zakořeněným růstem, i když historicky, poruchy příjmu potravy byly problémem v ženské gymnastické komunitě.

Takže zatímco tréninkový režim elitních gymnastů má nějaký vliv na jejich výšku, je pravděpodobně méně závažný - a mnohem méně trvalý - než to, co jste slyšeli. Která je dobrá zpráva pro gymnasty po celém světě - ale možná špatné zprávy, pokud jste se vzdali své kariéry v gymnastiku jen proto, že se bojíte, že nebudete nikdy vyrůstat natolik vysoko, abyste se dostali do horní uličky v obchodě s potravinami.