Když jsme se s Olivierem posadili s naším svatebním úředníkem, abychom diskutovali o tom, co by bylo řečeno při obřadu, měl jsem seznam slov, která se měla během jeho projevu zcela vyhnout: "Nebude se o Bohu zmínit (protože pokud jde o mne Myslím si, že ten chlap je ještě méně pravděpodobné než Santa Claus) a žádné slovo jako "poslouchat", "čest" nebo jakýkoli jiný, "dokud se nezmůžete smrt" malarkey. Jiná moje smlouva? Když jsme byli vyhlášeni manželským párem svým přátelům a rodině, byli bychom nazýváni "partnery v životě a lásce". Slova manžela a manželka nebyli v rozhovoru. A pro mě to nikdy nebylo.

Bylo to někde kolem třinácti let (nebo jakéhokoli věku, kdy každá mladá spisovatelka narazí na Sylviu Plathovou a uvědomuje si, že není sama), že slovo "manželka" mě za mrzutou záchvat. Plathovo vyobrazení manželství jako instituce, která se zdála jako azyl pro průměrné a jednoduché mysli, byla pasti, kterou jsem neměl zájem vstoupit. Stejně jako Plath: "Chtěla jsem změnit a vzrušovat a střílet se všemi směry", což, jak říká, není něco snadno dosaženo, když se dostanete do té "nekonečné bezpečnosti", která přichází s tím, že jste někým ženou.

Pak jsem se rozhodl, že manželství nebude nějakým mým posláním a že každé dítě, které jsem měl, by se narodilo z psacího stroje (mnohem romantičtější než počítač, nemyslíš?). Každé slovo na těch stovkách stránek by bylo mojí skutečnou prací lásky. To byla cesta, kterou jsem si vzal.

Ale jak jsem již napsal, pomalu, ale jistě jsem se změnil v manželství, když jsem potkal Oliviera - a ano, pořád se mi cítím trochu jako výprodej. Ale zatímco se Oliverovi podařilo mě přimět, abych se rozhodl změnit manželství, slovo manželka rozhodně nebude brzy vyhrávat mě.

Tak proč, možná se ptáte, nenávidím to slovo manželku?

No, pro začátek, je to ošklivé - nejen co to znamená, ale také to, co to zní. Řekni to nahlas: Manželka. Určitě to není "dveře sklepa", a způsobuje, že máte pocit, jako byste neudělali slovo. To tam visí, nešikovně, protože F prostě není dost silný, aby uzavřel dohodu. Ještě důležitější je samozřejmě také vlastnost, jakým používáme slovo: nejsem jen manželka; Jsem žena někoho jiného . Jsem Olivierina manželka. V tomto ohledu patřím k němu a on vlastní mě.

Já nejsem Olivierův majetek. Jsem jeho partner, jeho kamarád a první člověk, který se na něj smál, když vejde do zdi (což vlastně dělá docela často).

Etymologicky řečeno, pokud se podíváme zpátky na angličtinu a starou angličtinu, pravopis manželky je "wif", což někteří učenci považují za příbuzné německému slovu " weib " a jen by mohli mít indoevropské kořeny v " ghwībh, "Znamenat" hanbu, také pudendu. " Takže žena je někdo, kdo by se měl stydět? Ne, díky.

Pokud se podíváme na slovo manželka v historickém kontextu, musíme také vzít na vědomí, že byla v době historie popularizována, když manžel měl zákonné vlastnictví nad svou ženou, a to až do listů, které spala v noci. Byl také v právu, aby ji porazil, protože byla jeho majetkem. Jak sám sám řekl Bůh po pádu: "Tvoje potěšení bude pro tvého manžela a bude nad tebou vládnout."

Slovo prostě nelze oddělit od genderových konstrukcí. Jak vysvětluje redaktorka Huffington Post Lisa Belkinová,

Před mnoha stoletými lety byla "žena" synonymem pro "ženu". Stále můžete najít pozůstatky v konstrukci "porodní asistentky" nebo "rybky" ... Slovo nepřijalo svůj smysl jako "ženatá žena", dokud někdy mezi třetí a dvanáctou stoletím nedala trvalo několik stovek let, než se romantizovala popis práce tak, aby zahrnoval držitele srdce, krbu a domova.

Také se zabývám výrazem "manžel a manželka". Slovo manžel obvykle a tradičně vždycky přichází jako první, což je v souladu s japonským slovem pro manželku, Oku-san, který se převádí na "osobu v zádech".

Neodstoupím u partnera. Stojím po jeho boku.

Já nejsem Olivierův majetek. Jsem jeho partner, jeho kamarád a první člověk, který se na něj smál, když vejde do zdi (což vlastně dělá docela často). To neznamená, že ženská přednost slova "manželka" je v žádném případě antifeministická. Feminismus má právo volit, a já bych úplně špatně diktoval jiným ženám to, co by měli a neměli by raději.

Ve skutečnosti přiznávám, že když píšu o Olivierovi a mém manželství, občas používám slova "manželka" a "manžel" (stejně jako mě to bolelo). Vzhledem k tomu, že moje babička a všichni ostatní se domnívají, že mluvím o obchodním kolegu vždy, když se jmenuji Oliviera za mého partnera, někdy se snažím usnadnit lidem rozlišování mezi oběma.

Ale nakonec dávám přednost Oliverovi, aby jeho jméno v sociálních situacích jednoduše uvedl - a požádal, aby udělal totéž pro mě. Je to jeho jméno koneckonců, a jestli má někdo nějaké dotazy ohledně toho, kdo je to Olivier, je to myslím, že se to stalo víc než jasné během několika minut. Jsem hodně závislý na chlapíkovi a je zřejmé, že jsme spolu.

Nepotřebujeme ani slovo, abychom ho zablokovali - a my jsme nikdy neměli.