Neznepokojujte se, pokud přesně nevíte, co je Super PAC - podle průzkumu Pew Research z roku 2012, pouze 40% lidí si vybralo správnou odpověď, když se rozhodlo mezi čtyřmi možnostmi. Jistě, super PAC zprávy dělají hodně, a přesto ne to, že mnoho lidí ví, co jsou. V průběhu volebních období jsou kandidáti a znalci hodně politické terminologie a často nejsou dobře vysvětleny, takže je v pořádku, když potřebujeme trochu vyjasnění ohledně definice a historie termínu.

PAC znamená Výbor pro politickou činnost, který je politickou organizací, která zastupuje zvláštní zájmy soukromých občanů. Kongres průmyslových organizací, založený v roce 1944 na získání finančních prostředků pro prezident Franklin D. Roosevelt, byl považován za první americký PAC. A do roku 2010 bylo povoleno, aby lidé přispěli pouze do výše 2.500 dolarů ročně a korporace byly zcela omezeny na darování.

Ve své podstatě je Super PAC speciální zájmovou skupinou, která může získat jakoukoli částku z jakéhokoli zdroje a utrácí jakoukoli peněžní částku pro nějakého politika. Ačkoli politici nejsou technicky oprávněni koordinovat s těmito skupinami přímo nebo prostřednictvím svých kampaní, pravidla jsou laxní a existují tuny mezery. Priority USA vynaložily 66 milionů dolarů na kampaň prezidenta Obamy v roce 2012 a byl řízen jeho bývalým tajemníkem pro tisk, Bill Burton. Obnovit naši budoucnost, kterou podpořil Mitt Romney v roce 2012, byl řízen bývalým Romneyho politickým ředitelem Carl Fortiem. Ten super PAC vynaložil 142 milionů dolarů a většinou na útoky reklamy.

Tak jak jsme se sem dostali? Všechno začalo s nyní neslýchaným rozhodnutím Citizens United SCOTUS, vyvolaným filmem Fahrenheita 11/11 od Michaela Moora, dokumentárním filozofií o prvním útoku George W. Bushe v úřadu po útoku z 11. září. Konzervativní občané PAC Občané obvinili film z použití reklamy na přívěsy jako reklamní kampaně, které byly nespravedlivě a nelegálně poškozeny proti Bushovi, který byl v té době kandidován na znovuzvolení. Federální volební komise odmítla nárok na protiprávnost, a tak Občan Spojenec odplatil vlastní film, který napadl tehdejšího kandidáta Hillary Clintonové. FEC vzal Citizens United do soudu, aby zastavil vydání filmu, a případ se dostal až k Nejvyššímu soudu.

V lednu 2010 nejvyšší soud rozhodl, že jednotlivci, korporace a svazy mohou neomezeně přispívat na PAC. O dva měsíce později v jiném rozsudku rozhodl, že jsou povoleny také skupiny "pouze nezávislé výdaje", aka skupiny, které dělají tyto hrozné reklamní kampaně pro politické kandidáty. A tak se narodil Super PAC.

Není těžké pochopit, proč je s tímto nastavením velký problém. Pokud se bratři Kochové postarají o svůj plán na vynaložení 889 milionů dolarů na volební období roku 2016, nepochybně budou mít obrovský vliv na politické scéně. Nemůžeme předstírat, že dary této masivní škály nebudou mít vliv na politické zájmy - místo toho musíme učinit tak, aby nikdo, ani korporace, nemohli dávat tolik peněz na prvním místě.