Vyhlídka sporné konvence na měsíc měsíc vrhla na republikánskou základnu stín. Hluboce zlomené pole GOP rozdělilo hlasy téměř v každé soutěži, takže je velmi pravděpodobné, že žádný z kandidátů nevyhraje 1 377 delegátů, kteří budou požadovat nominace. Pokud nikdo neprojde tou magickou číslicí, je to sporná konvenční doba. Ale přesně to, co se děje na napadené úmluvě, a jak to hraje?

Než se budeme zabývat touto otázkou, podívejme se nejprve na to, co se stane, když neexistuje sporná konvence. Ve většině primárních obvodů získává jeden nebo více kandidátů většinu delegátů ve skupinách a primárních orgánech. Na konferenci se setká celá skupina delegátů na podlaze a hlasuje se, kdo by strana měla jmenovat prezidenta. Ale výsledek tohoto hlasování je skutečně předčasným závěrem - jakýkoli kandidát získal většinu delegátů prostřednictvím primárního a kauzálního procesu, vyhrát hlasování a stát se kandidátem.

To je to, co vypadá v normálních volebních cyklech. Samozřejmě, tento volební cyklus není ani trochu normální.

Na sporné úmluvě se všichni delegáti scházejí na schůzi, aby hlasovali o kandidátku, ale protože nikdo nezískal většinu delegátů, hlasování nebude mít vítěze. Jeden kandidát vyhrává pluralitu hlasů, ale to nestačí k tomu, aby získal nominaci podle stranických pravidel GOP (nebo demokratických pravidel), a tak výsledek nebude jednoznačný.

A to je místo, kde se zajímavé věci. Po prvním kole volby (také volal první hlasování) se celá skupina delegátů stane neviazaná, což znamená, že mohou hlasovat pro každého, kdo chtějí. Pokud a kdy se určitý delegát stává neviazaným, mění se od státu ke státu; většina bude uvolněna po prvním kole hlasování a asi 75 procent všech delegátů se stává neviazané, pokud následné hlasování nevytvoří kandidáta.

Ale dostáváme se před sebe. Pokud se první hlasování nezdaří a skupina delegátů se stává neviazanou, kandidáti a jejich kampaně se zběsile snaží přesvědčit ty delegáty, aby se s nimi setkali. Toto "přesvědčivé" může vypadat strašně jako úplatkářství, protože jak Sasha Issenberg poukazuje na Bloombergu, nic v pravidlech RNC nic neumožňuje kandidátům explicitně omezit dohody s delegáty výměnou za jejich hlasy.

Povaha těchto možných smluv se bude lišit od pověření delegáta. Například, pokud je delegát sedícím členem kongresu, Ted Cruz by jim mohl nabídnout jmenování do státní agentury, pokud změní svůj hlas na Cruz. Aby přilákal delegáta, který je také guvernérem, Donald Trump jim mohl nabídnout schůzi vlády. Issenberg tvrdí, že je to všechno technicky legální. Samozřejmě, že tyto nabídky se uskuteční pouze tehdy, pokud daný kandidát vyhraje nominaci a vyhrát předsednictví. Mezitím delegáti, kteří nejsou volenými úředníky, mohou být jednoduše nabídnuti náhradu za letenky a hotelové účty, které za normální cenu platí, podle agentury Bloomberg.

V každém případě se po kolapsu a obchodování uskuteční druhé kolo hlasování. Pokud kandidát skončí vyhrát většinu delegátů tentokrát, jsou to kandidáti. Pokud tomu tak není, je to zpět na dohodu. Smažte, opláchněte, opakujte, dokud jeden kandidát nakonec nevlastní většinu a nebude se kandidovat. Neexistuje žádný limit pro to, kolik voleb se může uskutečnit - 1924 Demokratická konvence byla zpochybněna a před výběrem kandidáta to trvalo 102 hlasů.

Je příliš brzy říct, kdo bude triumfovat, pokud bude republikánská konvence v roce 2016 zpochybněna, ale jedna věc je docela jistá: Bude to výbuch.