Na začátku druhého čtvrtletí Super Bowl LII se Philadelphia Eagles defenzivně vrátil Malcolm Jenkinsovi do Newyorských patriotů v širokém okruhu Branina Cooks s dostatečnou silou, aby přijímač musel být vytažen z hry kvůli zranění hlavy. Jejich zběsilý úder zubů byl dobrou připomínkou toho, jak brutální může být sport na těle a mozku hráčů a proč má NFL mozkový protokol. Vzhledem k tomu, že povědomí o dlouhodobých účincích, které mohou v průběhu let narůstat zdraví soupeřů na zdraví hráče, tak i úsilí NFL o ochranu hráčů.

Po několika letech potlačování dlouhodobých rizik otrasových vtípnutí NFL zavedla v roce 2009 otrasový protokol, který se v průběhu let nadále upravoval a vylepšoval. Pravidla NFL pro otrasy zahrnují protokol o tom, jak okamžitě reagovat na podezření na otrasy a také pravidla návratu k účasti.

Podle SB Nation, NFL je otrasový protokol diktuje hráče být okamžitě odstraněn z pole po nárazu nebo srážce, které by mohly mít za následek otřes. NFL týmový lékař a nezvolený neurotrauma konzultant pak přezkoumá záběry z hry a provádí soustředěnou neurologickou zkoušku na hráče na okraji. Podle pravidla Madden je hráč převezen do šatny pro další posouzení, pokud je podezření na otrava. Pokud je hráč nakonec diagnostikován neklid, mohou se vrátit do hry, kde jsou sledováni na příznaky během zbytku hry. Pokud je diagnostikován otras mozku, je hráč vyloučen ze stejného dne návratu do pole.

Podle protokolu o záchvatu NFL se návrat do hry není tak snadné, jako hráč, který říká: "Dejte mě do trenéra." Protokol o návratu do účasti NFL je pětistupňový proces, který zahrnuje dobu odpočinku, monitorované lehké aerobní cvičení, silový tréninkový dohled, bezkontaktní fotbalové aktivity a nakonec absolutorium pro plnou účast v praxi. Zatímco NFL načrtává kroky potřebné pro návrat do hry, ligy poznamenaly, že doba zotavení se může lišit od hráče k hráči a zranění zranění, a proto není stanoven žádný časový rámec pro hráče.

"Každý hráč a každá otrava jsou jedinečná, " uvedl NFL v protokolu o návratu z účasti z června 2017. "Proto není stanoven žádný časový rámec pro návrat k účasti nebo pro postup prostřednictvím kroků absolvovaného cvičebního programu "Doba zotavení se bude lišit od přehrávače k ​​přehrávači."

V nedávné době se ligu také zavedla pravidla, jejichž cílem je posílit prosazování komunikačních protokolů týmů. Podle nového pravidla může být každý tým, který nepodařilo správně prosadit kteroukoli nebo všechny části protokolu o záchvatu ligy, pokutován nebo nucen k tomu, že podle návrhu SB Nation utratil svůj návrh.

Ale ne každý je fanouškem nových pravidel pro otrasy NFL. Prezident Donald Trump například obvinil ligu "zničení hry" pravidly týkajícími se otřesů. Během kampaně na Floridě v říjnu roku 2016 se Trump vyznačoval otřesy jako "trochu ding na hlavě" a poprosil nový protokol NFL jako "měkký".

Nicméně, dokonce i s protokolem o záchvatu NFL, fotbal zůstává hrubým sportem, kde riziko zranění může být vysoké. Začátkem letošního roku ligu odhalil nárůst počtu otřesů, které se vyskytly během sezóny a pravidelné sezóny. NFL zaznamenala celkem 281 otrasů v sezóně 2017, což je nejvyšší hodnota zaznamenaná od první ligové soutěže v roce 2012.

Ve snaze zajistit bezpečnost hráčů během Super Bowl LII, NFL přinesla čtyři nezávislé specialisty na otrasy, aby sledovaly hru na okraji velké hry. A vzhledem k tomu, co lékařské komunity dnes ví o zdravotních rizicích spojených s opakovanými poraněními hlavy, je bezpečné říci, že odborníci na otrasy a protokol o záchvatu NFL hrají zásadní roli v tom, aby se hra stala bezpečnější.