Zahajovací ceremoniál v Riu zachytil světovou pozornost v pátek večer s krásnou a elegantní událostí, která vycházela z velké tradice oslav, které zahájily olympijské hry. Jedna důležitá věc však byla nápadně chyběla až do pozdního setkání - olympijských kruhů. Když byly konečně představeny, ceremonie vylepšila téma životního prostředí tím, že představila olympijské prsteny při zahajovacím ceremoniálu se svými lesklými semennými lidmi, které se změnily v obří zelené stromy, které tvořily kruhy.

Internet se jistě bavil se semeny, které byly zadek několika hezkých vtipů. Nicméně, legrační jako kostýmy, zpráva o interpretačním tanci byla důležitá v kontextu této olympiády. Klimatické změny se staly středobodem celé ceremonie, s videem vyprávěným Dame Judi Dench a zaměřením na přírodní poklady Brazílie i stromy. Amazonský deštný prales je jedním z nejdůležitějších zbývajících přírodních zdrojů na světě a ten, který musí být aktivně chráněn před dalším vykořisťováním. Olympijské kruhy jsou symbolem celosvětové jednoty a jejich využívání k propagaci zprávy o ochraně životního prostředí je silným poselstvím pro mezinárodní společenství.

Téma ekologizace bude pokračovat i v ostatních hrách. Velké události, jako je například olympijské hry, mohou mít často značnou uhlíkovou stopu, ale organizační výbor Rio se soustředil na snížení emisí v průběhu her.

Oficiální energetický partner olympijských her Dow Chemical kompenzuje 2 miliony tun oxidu uhličitého a vláda státu Rio de Janeiro kompenzuje 1, 6 milionu tun, což vede k 1% poklesu celkových emisí z olympijských her 2012. Brazílie je příkladem pro rozvojové země, jak být lídrem v oblasti snižování emisí, a hry by měly být skvělou příležitostí k šíření této zprávy.

Po zaměření na změnu klimatu na této olympiádě mohou hry tuto záležitost vstřebat do udržitelnosti a učinit milovanou událost hmatatelnou silou pro změnu. Olympijské hry nejsou jen časem šířit mezinárodní poselství jednoty, ale také příležitost ukázat příklad pro zbytek světa. Vzhledem k tomu, že udržitelnost je skutečně celosvětovou záležitostí, je vhodné pro tuto globální událost řešit problémy a nalézt řešení, která pomáhají lidem v každém národě.