Zajímavá eseje od společnosti Danielle Paradis v Policy Mic mluvila o tom, jak internet usnadňuje přátelství. Tohle je téma, které mě napadlo už celé měsíce, ne-li roky, ne-li deset let. Mohla bych vám vyprávět spoustu příběhů o svých internetových kamarádách, o nichž je Paradis sama sebe. I když ji typicky popisuji jako "internetového známého", naše nedávné Facebook chaty a e-maily byly osobně, asi bych neváhal popisovat ji jako přítele. A to ukazuje, jak těžké je o těchto věcech mluvit. Do přátelství pouze pro digitální použití potřebují kvalifikaci? Je těžké vysvětlit lidem, kteří nejsou online celý den, každý den pro práci (nebo cokoliv), jak mohou být skutečné přátelství s internetem.

Danielle píše o tom, že se před pár lety v období deprese a agorafobie obrátil na chatovací místnosti pro depresi. "Brzy ráno, kdy jsem nemohl spát, jsem se obrátil na (v těchto chatkách), kde jsem se setkal s dalšími lidmi, kteří se nacházeli v různých fázích deprese. Byla to úžasně podporující komunita a podpora od svých členů dělala veškerý rozdíl ke mě."

V době krize mohou být digitální komunity neocenitelné. Internetové přátelství se však může rozvíjet i za mnohem více světských okolností. Udělal jsem své první internetové přátele na podzim poté, co jsem absolvoval vysokou školu, když jsem ve městě, do něhož jsem se nově přestěhovala, měl Livejournal a pár přátel. Když jsem se setkal s několika lidmi prostřednictvím skupiny Livejournal orientované na místní umění - včetně boxerského novináře, který žil v mém sousedství a poezii a osvětlil majora na státní univerzitě v Ohiu - byl jsem psyched, jen abych měl nové lidi, aby jeli s pitím. Zůstala jsem v kontaktu s oběma po dobu několika let a byli s nimi přátelé na všech dalších společenských médiích. A co se zdálo s těmi dvěma tak divné - pamatuju si, že jsem je přemýšlel s kamarády z reálného života: měl bych vlastně s někým z internetu hrát ? - je nyní neuvěřitelně běžné.

Nedlouho poté jsem se začal soustředit (a flirtovat) často s jedním chlápkem v komentářích živého žurnalisty. Byli to kolegové přátelé a všichni jsme měli nudné pracovní místo, ve městech více než hodinu od sebe. Když příště navštívil můj přítel z vysoké školy, přivedla ho sem. Dlouho jsme šli z dálky a nakonec spolu žili s tím společným přítelem v Brooklynu. Ale setkali jsme se přes společného přítele? Nebo přes internet? Oba jsou technicky pravdivé.

Můj poslední vážný vztah byl také produktem internetu. V roce 2008 jsme spolu s námi přispěli na stejnou malou (nyní zaniklou) politickou stránku. Stejně jako mnozí z jeho spisovatelů jsem žil ve Washingtonu, DC v té době; byl v Connecticutu. Jednou jsme se na to setkali, stručně, když několik místních severovýchodních spisovatelů udělalo víkendovou cestu na jih. Následná digitální interakce byla omezena na čtení vzájemných osobních blogů a příležitostných sociálních médií nebo e-mailových kontaktů. To znamená, že až do roku 2011, kdy nám začala nějaká drobná komunikace. V tomto okamžiku byl na Rhode Island a já jsem cestoval po zemi vlakem. Když mě práce přivedla zpátky na východní pobřeží, znovu jsme se osobně setkali a rychle se zamilovali. Brzy poté jsem se s ním přestěhoval do Indiany, kde navštěvoval školu. Vždycky jsme měli těžké vysvětlit nikomu, jak jsme se setkali.

Ale možná to není tak neobvyklé. V eseji pro XOJane nedávno spisovatelka Hanna Brooksová Olsenová říká, že ženy by měly být v pořádku s flirtováním na Twitteru a chodit na rande s lidmi, se kterými se setkávají prostřednictvím sociálních médií. Olsen se setkala se svým současným přítelem prostřednictvím Twitteru, v situaci, která není úplně odlišná od mého posledního vztahu.

Před dvěma lety jsem psal na webových stránkách a pomáhal se sociálním aspektem a někdo si přečetl článek, který jsem napsal. Zkontroloval jsem jeho informace a následoval ho, protože nevím proč. Proč to někdo následoval?
Každopádně mě následoval ... a pak mě poslal e-mailem. Takže myslím, že technicky on dělal první-ish pohybovat za Twitterem. Ale nebylo to, aby se mě zeptal, bylo to položit otázku o práci. Měli jsme krátkou interakci. To bylo vše. Pak, po dobu dvou let, jsme se jen tiše sledovali navzájem na Twitteru. Byl jsem ve vztahu. Žil v jiném městě, ale nakonec se vrátil zpět. Byli jsme v podstatě cizí.
Ale pak, když jsem byl jediný a ještě trochu surový ze zvláště bolestivého rozpadu, jeden z jeho tweets mě zaujal. A začali jsme si chatovat. Na Twitteru.

Chodili po celé měsíce.

Olsen a já jsme před pár lety blogovali na stejném webu pro zdraví žen (Blisstree.com) a protože zaměstnanci byli rozptýleni po celé zemi, komunikovali jsme hlavně ve skupinovém chatu na Skype, který jsme nazvali Swarm. Právě tam jsme se starali o podnikání (po plánování, pomoc v titulcích), ale také místo, kde mluvíme o zprávách, rozdáváme nápady a můžeme se vzájemně rozmýšlet. Nevyhnutelně jsme hovořili o našich vlastních životech a zkušenostech a diskutovali o celebritách, médiích a vlastních příspěvcích (z nichž některé byly osobním účtem citlivých témat, jako je pohlaví, duševní zdraví, obraz těla a kontrola porodnosti). Zjistili jsme, důvěřovali a podporovali jeden druhého a to se rozšířilo až za roj. Každá z těch dám, které jsem se osobně setkal, jsme se téměř okamžitě cítili jako starí přátelé. A přestože jsme se všichni přestěhovali do jiné práce, stále jsme v kontaktu, navzájem si navzájem kladli otázky a podporovali se navzájem a veřejně online.

Způsoby, jakým se digitální a reálné přátelství objevují a slučují, slouží jako připomínka, že internet není nějakým kouzelným surrealistickým světem a umístění přátel v této dichotomii online / reálného světa není zvláště užitečné ani popisné. Jak poukazuje můj kamarát, který je skutečně online, Pamela Stubbartová, existuje tolik různých druhů internetových přátel, jelikož ve vašem fyzickém životě existují druhy přátel.

"Mají internetové kamarády - někteří, kteří jsou na internetu, někteří, kteří vidím IRL občas, někteří, kteří jsem našli na internetu, ale nyní vidím IRL pravidelně - mi skutečně pomohli pochopit povahu přátelství obecně lépe, " říká Pamela, je mnohem plnější online konvertor pro přítele než skutečný život než kterýkoli jiný, kterého znám. "Jsem šťastnější, že mám různé skupiny přátel pro různé účely. Někteří z nich mají společný zájem, někteří z nich jsou ti, kterým jsem se vydal, některé jsou blízké ve smyslu geograficky blízké (i kdybychom tolik, co mi pomohou se svými problémy. A všechny tyhle druhy přesahují přísně internet, internet / IRL hybrid a IRL přítelkyně. "