Welp, tak bychom mohli začít budovat apokalypsové bunkry, protože se objevil "super komář". Proč takový děsivý, mohutný zvuk? Nový super komář je odolný vůči insekticidům malárie, což znamená, že život zachraňující sítě s lůžkovými kryty, které snižují přenos malárie o 90 procent, jsou nyní zbytečné. Ironická část? Lidé v podstatě vytvořili tyto super komáři tím, že zavedli insekticid do svého prostředí a donutili je postavit odpor. Odolný nebo ne, stále budu začít nakupovat Off! hromadně.

V západní africké zemi Mali se křížení dvou druhů komárů nesoucích malárii stalo hybridním druhem, který je odolný vůči insekticidům používaným na lůžkových sítích. Tohle byla věta, která se chovala páteří. Ale ještě strašidelnější? Udělali jsme to sami sobě. Ve studii, která byla zveřejněna 6. ledna ve sborníku Národní akademie věd, vedoucí výzkumný pracovník Gregory Lanzaro z UC Davis uvedl:

[Studie] poskytuje přesvědčivé důkazy o tom, že člověkem způsobená změna prostředí - zavedení insekticidů - změnila evoluční vztah mezi dvěma druhy, v tomto případě narušení reprodukční izolace, která je odděluje.

Jinými slovy, je naším vina, že nyní existuje nějaký monster komár, který pravděpodobně může jíst přes ocel. Podle studie se nový hybridní druh pravděpodobně objevil jako "adaptivní introgrese", což je pohyb genu z jednoho druhu do druhého genového fondu, přibližně ve stejném čase, kdy počet sítí s lůžkovými kryty pokrytými insekticidy začal růst v Mali. Zvýšená přítomnost insekticidu pak donutila komáry, aby se přizpůsobily a tím změnily svou evoluční cestu.

Super komáři jsou hybridy druhu Anopheles gambiae a druhu A. coluzzii, o kterých předtím mysleli entomologové, že jsou oba druhy komárů Anopheles gambiae . Nyní rozpoznávají, že jsou ve skutečnosti oddělené druhy.

Kosmické sítě ošetřené insekticidem byly připsány za záchranu desetitisíců životů v samotném Mali a zpráva Světové zdravotní organizace o malárii svědčí o tom, že od roku 2007 pomohla snížit počet úmrtí na celém světě v důsledku malárie o 47 procent. Lanzaro není překvapen, že tyto záchranné objekty také vytvořily rezistenci proti insekticidům. Ve studii napsal:

Rostoucí odpor byl pozorován po nějakou dobu. Nedávno dosáhla úrovně na některých lokalitách v Africe, kde to vede k selhání sítí k zajištění smysluplné kontroly a podle mého názoru se toto zvýší.

Tak co to znamená? Jsme odsouzeni? Chcete-li vám dát pocit, jak zničující malárie je, nemoc v roce 2013 zabilo zhruba 584 000 lidí. To je asi 70krát více než počet lidí, kteří zemřeli ve stejném roce od Ebola. Odhaduje se, že 3, 2 miliardy lidí - téměř polovina světové populace - jsou vystaveni riziku malárie.

Naštěstí se super komár nemusí nutně hlásit konec světa. Podle studie je v praxi několik nových bojových metod proti malárii, včetně nových a vylepšených insekticidů, biologických činitelů, jako jsou bakterie a houby zabíjející komáry, a strategií genetické manipulace, které buď zabijí komáry, nebo je zablokují před přenosem parazita malárie. Dokud nebudou k dispozici, budu ve svém bunkru.