Pokud někdo ví, byla jsem první otevřeně transgender žena barvy na absolvování Mississippi University for Women. Zaznamenali jsme záznamy, abychom zjistili, jestli je někdo jiný, ale ne. Tvrdím ten titul. Absolvovala jsem v prosinci 2015. Nedávno jsem se přestěhovala do Los Angeles, abych absolvovala magisterský titul v oblasti veřejného zdraví, což je něco, na co jsem velmi vášnivý. Ale podle mých snů to nebylo snadné.

Byl jsem vychován v Jacksonu, Mississippi - a dovolte mi, abych vám řekl, bylo to docela šílené. Jsem nejstarší ze čtyř a moji rodiče byli se mnou přísně. Čekali mi hodně ze mě, protože jsem byl nejstarší a musel jsem být příkladem pro mé sourozence. Když jsem byla mnohem mladší, věděla jsem, že už jsem chtěla být dívkou - že jsem měla být dívkou - ale také jsem věděla, že se na ni jen tak nedaří.

Vždycky jsem byla mnohem ženičtější. Vyrůstala v naší domácnosti a snažila se více opřít se o svou matku než o táta. Vždycky chtěl, abych šel ven a hrál sport a dělat s ním různé věci a chtěl jsem být doma s matkou, která se dívala, jak dělá vlasy mé sestry. Vzpomínám si, že v mateřské škole jsem řekl učiteli, že se jmenuji Brittany místo toho, co vlastně bylo mé jméno. Během umění a řemesel bych si vzal do nehtů pastelky a barvu a kdykoli by mě moje máma vybrala, musel bych to všechno skrýt. Bylo to těžké, protože jsem tyto pocity nerozuměl. Nevěděl jsem nic o tom, že jsem trans.

Když jsem byl starší, bylo to hrubé období, kdy jsem se opravdu už nemiloval. Stále jsem žila s matkou, když jsem začal chodit na vysokou školu. Dříve než jsem se rozhodla pokračovat ve studiu, trvalo jsem dva roky, než jsem se rozhodla, a tehdy jsem zkoumal svůj přechod. Objednal jsem hormony z internetu a učil jsem se, jak se oblékat do ženských oděvů - docela zase začíná všechno. Moje matka zatím nevěděla o svém přechodu, takže když jsem poprvé nastoupil na vysokou školu, chodil jsem do školy, oblečený jako chlapec, ne jako dívka. Obávám se, že moje matka neschválí. Bála jsem se, že mě vyhodí z domu a já nemám jiné místo, kam jít.

Zachránil jsem dost peněz a skončil jsem se z domu mé maminky na své místo, který jsem studoval na střední škole, a myslela jsem si: "Víte co? Nechci prožít život, ne být mým pravým já. "Nechci mít pocit, že jsem ve špatné kůži - to já nejsem." Nikdy nezapomenu na první den, kdy jsem se rozhodl nakonec ukázat lidem, kteří jsem opravdu byl. Měla jsem přednášet jednu z mých spolužáků. Šel jsem do třídy se svým make-upem a vlasy. Všichni se zastavili a vypadali - byli jen šokováni. Udělal jsem svou prezentaci a od té chvíle jsem začal chodit do školy oblečený jako žena.

Po svém druhém ročníku na vysoké škole jsem se rozhodl převést na University of Mississippi pro ženy. Chtěl jsem prozkoumat vysokoškolský život. Během studií jsem se připojil k mnoha organizacím, zejména organizacím, které podporují zdravý životní styl studentů. Ale přizpůsobení se životnímu prostředí kampusu bylo těžké. Chvíli jsem byl ubytován v koleji se všemi muži. Byla to jedna z nejvíce spouštěcích věcí, s nimiž jsem se musel vypořádat. Vzpomínám si, že jsem šel do jednoho patra a chodil do místnosti plné chlapců a začal jsem rozbít plakat. Škola mě později ubytovala v ženské koleji. Byla to taková úleva. Ženy tam mě podporovaly a ukazovaly tolik lásky. Ale přesto to bylo těžké. Nikdy předtím neviděli trans ženu.

Na vysoké škole jsem věděl, že chci jít do ošetřovatelství. První rok, kdy jsem se začal ucházet o ošetřovatelskou školu, byl můj druhý ročník na obecní škole - tentýž rok jsem začal přecházet. Když jsem poprvé podal přihlášku, nevstoupil jsem. Nechtěla jsem se odradit. Rozhodla jsem se, že si vezmu nějaké další třídy a zlepším můj GPA, abych byl konkurenceschopnější. Snažil jsem se znovu vstoupit - nic. Nakonec jsem se šestkrát připojil k ošetřovatelské škole před tím, než jsem přešel na veřejné zdraví, ale přicházel jsem s vlastní jedinečnou výzvou. Nakonec jsem se zamiloval do tohoto tématu, ale musel jsem vychovávat své profesory a mé oddělení o různých otázkách trans, které se dějí, protože mnoho lidí o trans komunitě chápalo mnoho, pokud jde o zdravotní péči. Musel jsem vysvětlit, jak těžko získávají přístup k hormonům a jak těžké je pro trans lidí najít zdravotní péči. Hodně to stálo za to - chtěl bych usnadnit příští osobě trans, nebo queer osobě, nebo pohlaví, který nekonformuje, který sem přichází.

Neoddal jsem se svých ošetřovatelských snů, ale myslím, že je to něco, co chci následovat dál. Právě teď se snažím dostat svého pána do veřejného zdraví, protože to je místo, kde myslím, že mám největší páku. Mám také zájem o herectví, ale dělám to proto, že chci dát platformu ostatním lidem. Chci jim vyprávět příběhy. Chci, aby lidé věděli, že trans lidé jsou také skuteční lidé. Pracujeme, jsme talentovaní, jsme lékaři, my jsme učitelé, jsme právníci. My všichni máme cíle. My všichni máme sny. Chci ukázat lidi, Hej, jsme tady a nikam nechodíme.

Také chci říct ostatním mladým ženám, které honí své sny, že stojí za to. Najděte, kdo jste, a postavte se. Buďte, kdo jste, poslouchejte, učit se. Je to v pořádku, abyste udělali chyby. Ženy přicházejí v různých velikostech, různých tvarech a to je v pořádku. Musíte držet hlavu nahoru a bojovat za to, co chcete. Musíte se postavit sám. Buďte, kdo jste, a nemáte žádnou lítost. Lidé o vás mohou říkat, ale jen vy můžete ignorovat. Ať dělám cokoliv, držte se dopředu.

Jak to řekl Kathryn Kattalii

Klikněte zde pro více informací o Bustle's 2016 Upstart Awards!