Začalo to s podivným pocity v mé vulvě (všimnete si, že žádný dobrý příběh nikdy nezačínal výrazem "divný pocit v mé vulvě"). Běžel jsem v koupelně v práci a když to ulehalo, tak to připadalo, že tam bylo ... něco tam dolů. Zdálo se, že topografie genitálií se přes noc změnila. V tom okamžiku jsem věděl velmi málo o sexuálním zdraví nebo o svém vlastním těle, ale věděla jsem dost, abych věděla, že to není dobré.

Bylo mi 23 a uprostřed toho, co by zdvořilý člověk nazval "sejit můj divoký oves", ale který jsem myslel jako "dotýkat tolik penisů, kolik bych našel." Nakonec jsem se vymanil ze zmateného, ​​řídícího vztahu, že jsem strávil celou školu, kterou jsem se vynořil, přestěhoval jsem do nového města a zjistil jsem, že mé oblíbené místo, kde se dozvím více o sobě, bylo nahoře na nahé tělo někoho jiného. Ale když jsem tam seděla, kapela a pomalu se dostala k mému makeupnímu zrcadlu, aby situaci podrobněji prozkoumala, nedůvěra a pocit sebeprávnosti, který mě vedl přes tolik mých sexuálních dobrodružství, nebyl nikde nalezen.

Cítila jsem se kolem mých pysků a objevila jsem náraz, který tam předtím nebyl. Přivolil jsem zrcadlo a viděl jsem po křivkách mé vulvy několik drobných, téměř bledých, téměř průsvitných růžů, které po pršeli jako houby v lese. Počítala jsem možná pět, jelikož jsem seděla v nejrůznějších pozicích v malé kancelářské koupelně. A pak jsem plakala. Udělal jsem pohotovostní schůzku se svým gynekologem, ale už jsem věděl, co se děje: Měl jsem genitální bradavice, formu HPV. Cítil jsem se hnusný, nemocný, netvor. A cítila jsem se, že můj nezávislý sexuální život, který se teprve začínal, skončil.

Právě jsem opustil práci, abych spatřil své gyno, které velmi neochotně potvrdilo svoji vlastní diagnózu a vřele poznamenal, že "tohle léto opravdu jde kolem města". Dala mi spiel - genitální bradavice jsou formou viru lidského papilomu, který pravděpodobně znáte jako HPV. Zakážete genitální bradavice kontaktem mezi kůží a kůží, nejčastěji sexem. A protože infekce je založená na kůži, spíše než na tekutině, kondomy jí nabízejí pouze omezenou ochranu. Existují stovky různých kmenů HPV, z nichž všechny se mírně liší. Některé z nich jsou nebezpečné a mohou vést k abnormálním paprskům a rakovině děložního hrdla, hrdla a dalších oblastech, někteří vedou k genitálním bradavicím a jiní vůbec nic nedělají.

Stydím se přiznat, že v tom okamžiku jsem si přála, abych místo toho nakažil HPV, který způsobuje riziko rakoviny. Představoval jsem si, že jsem schopen sdělit partnerovi to a nechal mě ještě chtít. Ale nedokázala jsem si představit, že by se někdo přiblížil ke svým genitáliím, viděl všechny malé růsty a neběžel v opačném směru.

Byl jsem, samozřejmě, zoufalý, aby mi doktor dal časovou osu - kdyby to zastavil? Řekla mi, že u mnoha zdravých mladých lidí HPV "vyčistí" z těla během jednoho až dvou let a nikdy nemají další ohnisko. Podle CDC: "Domníváme se, že imunitní systém bojuje proti HPV přirozeně." Ale u některých lidí, virus zůstává navždy, a mají po zbytek svého života pravidelné (nebo ve vzácných případech časté) ohniska. Jiní lidé nikdy nemají další ohnisko, ale stále přenášejí virus a mohou stále infikovat partnera. Nikdy nevíš.

Můj gyno mi řekl, že dokáže odstranit bradavice z kapalného dusíku, a pokud se případ ukáže být chronický, mohla by mi dát smetanu, aby se mohla doma nasadit. Vybuchla jsem slzami a vzala jsem kabinu, kterou jsem si nemohla dovolit zpátky do domu, protože myšlenka, že se člověk v autobuse ocitne v očích, se cítí ohromující.

Když mě tou nohou objímala, myslela jsem si: má pravdu a já se mýlím. Je čistá a já jsem špinavá.

Stal jsem se posedlý mojí vaginou. Poté, co můj lékař vypálil mé první kolo bradavic s dusíkem, pozorně jsem sledoval jejich uzdravení a klečel jsem přes ruční zrcátko v mých koupelnách po dobu několika hodin, abych analyzoval drobné chrupavky. Prosil jsem o párty a společenské interakce, abych na některých polštářích položil nohy na nohy a zkoumal moje dámy.

Můj spolubydlící nakonec požádal, abych věděl, proč jsem v koupelně vázal během prvních relaxačních a pooperačních hodin. Byla jedinou osobou, kterou jsem vyprávěla o mých bradavicích, a když se mě snažila utěšit, nemohla jsem z ní vůbec vzít nějakou útěchu. Byla velmi sexuálně konzervativní, někdo, kdo vždycky zvedl obočí, jak jsem se blížil k sexuálnímu životu. Když mě večer objala, pomyslela jsem si: "Má pravdu a mám pravdu. Je čistá a já jsem špinavá."

Četl jsem si o genitálních bradavicích, ale i když jsem se dozvěděl, že patří mezi nejběžnější ze všech STI, nezpůsobí žádnou bolest nebo trvalé poškození vaší plodnosti a v podstatě je méně škodlivý pro vaše tělo než chřipka, nemohl jsem Uklidni se. Co když mám bradavice navždy? Neviditelná STI, stejně jako jiné kmeny HPV nebo neaktivní herpes, se cítí trochu teoreticky, jako byste mohli klidně diskutovat s potenciálním partnerem. Ale nikdo nebude chtít, aby si položil tvář do mého houbového lesa. Byl jsem poučen, aby neměli sex, zatímco moje bradavice léčí, což jsem si myslel, že je veselý. Kdo na světě, přemýšlel, by se pokoušel v tomto státě sex?

Četl jsem, že by se mohlo stát, že se třicet měsíců až jeden rok objeví genitální bradavice, a tak jsem nakreslil horečné tabulky a snažil jsem se zjistit, který partner mi dal, jako by to nějak pomohlo, nebo abych se cítila lépe. To ne. Měl jsem pocit, že jsem byl potrestán a že jsem si to zasloužil - protože jsem zbabělec, když jsem ho vyháněl přítelem, spal s kluky, které jsem nemiloval, za to, že jsem obvinil životní rady, které mi rodiče dali, můj sexuální život namísto toho, abych dělal to, co bylo dobré ženy.

Vzhledem k tomu, jak se uzdravily staré bradavice, začaly narůstat nové bradavice. V průběhu toho léta jsem skončil s celkem 17 bradavicemi. Pořád se o nich pokládám pokaždé, když slyším "Hollaback Girl" od Gwena Stefaniho, píseň toho léta, které by se odrazilo z každého auta, když jsem se vyhnal z mé práce do mé ordinace v těžkém poledním slunci. Celou situaci vypůjčila určitý surrealismus.

Opakovaně prosila svého lékaře, aby se ujistil - že skončí, že bude určitý bod, kdy už nebudu nakažovat partnerům - což říkala, že nemůže dát. Stále zdůrazňovala, že to nebylo velký problém, že jedno procento populace má genitální bradavice. V té době jsem si myslela, že je pro ni snadné říct. Nemusel jít každý den domů cítit nemocný a na okraji, cítil zoufalství, že ji nikdo nikdy nebude milovat.

Ale měla pravdu. Ve velkém schématu věcí jsou genitální bradavice a herpes - dva STI s obrovským stigmatem (tak vysoká stigma, že pořád nemám pocit, že na to mohu dát své jméno, o deset let později) - patří mezi nejméně přísné. Zatímco "neviditelná" onemocnění, jako je syfilis, chlamydie a HPV, mohou mít dlouhodobé zdravotní důsledky, pokud nejsou léčeny, genitální bradavice a herpes jsou prostě nevzhledné. To je docela hodně. Neudělají tě špatně nebo se změní v rakovinu, nemůžou tě ​​dělat neplodnou, pokud nebudou ošetřeni, a nemohou fyzicky ublížit vašemu partnerovi. Nedělají tě méně milými nebo méně lidskými. Neudělají tě nechutné. Nezničí váš život.

Měl jsem štěstí. Po mém létě bradavic, nikdy jsem neměl další bradavice. Poté, co jsem byl na neustálých vagových hodinkách až do následujícího jara, konečně jsem se cítil uvolněně, abych se znovu pokusil o datování. Neměl jsem sex - pořád jsem se s tím nemohl vypořádat, ačkoli některá literatura naznačuje, že jste stále ještě s vysokým rizikem přenosu onemocnění tři měsíce po skončení vaší epidemie - ale na dnech mi pomohlo cítit Nyní jsem nebyl neodmyslitelně odhodlán a hodný lásky, což mi hodně pomohlo. Když jsem se konečně znovu sexutil, vysvětlil jsem mu HPV - naštěstí se vakcína proti HPV právě dostala na trh, takže o tom v médiích bylo hodně diskuse. Nebyl příliš zmatený nebo rozrušený o celé věci. Cítila jsem smutné, že mi chyběla vakcína - kdyby to bylo jen o rok dříve, mohla bych to všechno vynechat a jednoduše jsem se spojila s "Hollaback Girl" s lesklými vlasy Gwen Stefani.

Ale ne. Někdy život tak trochu naštvaný, ale to neznamená, že je to konec světa. Naučila jsem se pohltit, že jsem měla genitální bradavice jako součást své identity, až do té míry, v níž jsem o tom zřídka přemýšlel. Což je opravdu nejdůležitější věc, kterou jsem se naučil od získávání genitálních bradavic: Není to velký problém.

Jistě, pokud se chystáte STI, může být vhodná doba pro přehodnocení jakýchkoli nebezpečných sexuálních návyků, které jste vyvinuli. Ale snažte se zacházet se stejnou laskavostí, jakou byste se báli, kdybyste jedli podvařený hamburger nebo se potřásl rukou s někým, kdo se s chřipkou dostal. Naše těla jsou křehká. Oni se zhoršují a rozbíjejí se různými způsoby - a když se stane, že se dostáváme ze sexu, neznamená to, že jsme nechutní nebo že naše životy skončily. To prostě znamená, že jsme se dostali špatně, a že budeme lepší.

A hej, je-li to nejhorší věc, která se někdy stane ve vašem milostném životě, narosteš na vaši vulvu, dobře, jsi opravdu docela zatraceně šťastný.

Volkan Olmez / Unsplash; (3)