Kdybyste museli vysvětlit pojem empatie pro nepřátelského cizince, nějakou konvergencí okolností nechám svou představivost, jak byste se k ní přiblížila? Pravděpodobně bys řekla něco o tom, že se dostaneš do boty někoho jiného. Pro většinu lidí to je první věc, která vám přijde na mysli, když si myslí o empatii. Podle výzkumu existují různé typy empatie a nejsou všechny vytvořeny stejně. Ve skutečnosti může jeden typ dokonce poškodit člověka, který dělá empatie.

Ve studii publikované ve Journal of Experimental Social Psychology se vědci z University of Pennsylvania podívali na to, jak různé přístupy k empatii ovlivňují zdraví. Studie identifikovala dvě cesty k empatii: odrážející to, jak někdo cítí, nebo si představit, jak byste se cítili v jejich situaci. Obojí vyvolává pocit empatie, ale druhá je mnohem osobnější.

Chcete-li zjistit, zda některý z přístupů měl nějaké zdravotní účinky, vědci dali více než 200 vysokoškolských studentů do experimentu, který má vyvolat empatii. Účastníci dostali texty, které údajně napsal někdo jiný ve studii. Ve vyjádření (falešný) student popsal problémový život, který vedli - finanční problémy po dopravní nehodě, péče o své mladší sourozence a ztrátu matky před lety. (Diskuse o smůlu.) Poté byli účastníci požádáni, aby zaznamenali videozáznam s radami a užitečnými komentáři.

Úlovek? Studenti byli nevědomky rozděleni do tří skupin, z nichž každá měla na začátku studie poněkud odlišné pokyny. Jedna skupina byla požádána, aby se soustředila na to, jak se musí autor cítit; jiným bylo řečeno, aby si představili, jak se budou za těchto okolností cítit - v podstatě chodit na míli v obuvi. Třetí byl požádán, aby zůstal objektivní. První dva pokyny byly samozřejmě zamýšleny k tomu, aby vyvolaly dva různé přístupy k empatii zmíněné dříve.

Po celou dobu byli účastníci připojeni ke stroji, který sledoval jejich životy. Když vědci srovnávali údaje o zdravotních skupinách, zjistili, že skupina "míle v botách" vykazuje fyziologické známky stresu, jako kdyby tito účastníci byli osobně znepokojeni. Skupina imaginace-pocity ukázala některé známky stresové reakce, ale ne ve stejném rozsahu.

Přestože vědci uznali důležitost empatie ve společnosti, dospěli k závěru, že přijetí perspektivy někoho jiného může být dlouhodobě nezdravé. "Existují dvě cesty k empatii a jedna z nich je více osobně znepokojující a znepokojující než ostatní, " vysvětlil spoluautor Michael Poulin v tiskové zprávě.

Pokračoval ve zdůraznění vysoké úrovně vyhoření v emocionálně zdanění pracovních míst, jako je ošetřovatelská nebo sociální práce; pracovníci, kteří vezmou více stresující cestu k empatii, by se mohli dostat do konce svého lana dříve, než někdo, kdo přijme vyřazenou perspektivu.

Nic z toho neznamená, že empatie je špatná věc. Je považována za hnací sílu za prosociální chování a na více anekdotické úrovni to dělá z vás lepšího přítele. Na druhé straně, empatie s celým světem je monumentální (čitelný: nemožný) úkol. Možná je čas ukázat si nějakou empatii a udělat krok zpět.