Masivní zemětřesení vyrazilo z jihozápadního pobřeží Mexika pozdě ve čtvrtek, což mělo za následek nejméně pět úmrtí. Obyvatelé blízkého státu Chiapas uprchli z budovy a explodovali elektrické transformátory jako domy, školy a nemocnice, které přerušily výpadky elektřiny. Aby to ještě zhoršilo, národní výstražné centrum pro tsunami nyní oznámilo hrozbu tsunami na pobřeží Mexika, což je přímý dopad zemětřesení. Počáteční vlny dosáhly 1 metr a varovné centrum předpovídá, že nebezpečné vlny vlny tsunami by mohly dosáhnout více než 3 metry nad přílivem podél pobřeží Tichého oceánu v Mexiku.

Není to neobvyklé, že zemětřesení způsobují tsunami. Více než 80 procent tsunami světa se vyskytuje v Pacifiku podél kruhu ohně. Tato podkovovitá oblast pokrývá celé západní pobřeží Ameriky a křivky podél aleutských ostrovů mezi Aljaškou a Ruskem, než pokrývá Japonsko, Filipíny, Indonésii a Nový Zéland. Kolize tektonických desek, které se náhle pohybují kolem oceánové podlahy, může způsobit roztržení velkých zemětřesení a oblast, kde dochází ke kolizi, se nazývá epicentrum. Epicentrum pro čtvrté zemětřesení se stalo asi 60 mil od pobřeží Chiapasu, poblíž hranic Guatemaly.

Zemětřesení mohou přemístit velké části oceánské podlahy, která vytěsňuje vodu, ruší oceánský povrch a poté vytváří dlouhé a vysoké vlny - tsunami. Čas mezi vlnami se může lišit od minut k hodinám a cunami může cestovat daleko od zdroje zemětřesení, což je důvod, proč meteorologické úředníci museli určit, zda zemětřesení na pobřeží Mexika představuje havajskou hrozbu tsunami (stát dostal " "brzy ráno v pátek). Lidé až do města Mexiko, vzdáleného 600 mil od epicentra, říkali, že se cítili třes.

Ne všechny zemětřesení způsobují tsunami. Podle Mezinárodního cunamiského informačního střediska obvykle trvá zemětřesení s velikostí Richtera přesahující 7, 5, aby vytvořila destruktivní tsunami. Mexický seismologický institut uvedl, že zemětřesení ve čtvrtek měřilo 8, 4 stupně. Je to nejsilnější zemětřesení zasáhlo Mexiko od roku 1985, kdy zemětřesení o velikosti 8, 0 stupňů otřáslo Mexico City a zabilo nejméně 5 000 lidí.

Jelikož havarijní pracovníci pomáhají lidem na ulici a kontrolují sutiny, civilní obrana v Chiapasu varovala obyvatele, aby se připravovali na následné údery. Zatímco varovné středisko pro tsunami v Pacifiku uvádí, že vlny o výšce až 1 metr, nebo 3, 3 metru, byly již viděny mimo pobřeží Mexika. Výstrahy pro další vlny byly vydány pro Mexiko a Střední Ameriku, ale žádné varování nebyly vydány pro Kalifornii, Washington nebo Oregon. Obyvatelé v ohrožených oblastech by měli zůstat v pohotovosti pro případné aktualizace.