Co by mohlo být lepší než klokani, naši poskakovaní přátelé z kapes, odkud dolů? Obrovské, hrubé, tučné prehistorické klokany samozřejmě! Známá neustále tak sexy technickým názvem "sthenurines", tito vzdálení příbuzní dnešního kangasu smutně vymřeli asi před 30 000 lety - pravděpodobně zčásti proto, že byli tak tlustí, že doslova nemohli skákat. Vážně, oni jen obtěžovali spolu se svými roztomilými zbraněmi, jako rozkošný mini T-Rexes.

Neříkat, že jsou skutečně mini. Ve srovnání s dinosaury byly malé, ale vzhledem k nám byly obrovské. Podle nové studie publikované ve vědeckém časopise PLOSE One, stinuriny byly zhruba osm stop vysoké a vážily více než 520 liber. To je asi trojnásobek velikosti moderních klokanů, které známe a milujeme.

Klokani nejsou samozřejmě jediní tvorové s úžasnými obřími předky. Nedávný výzkum objevil šest stop dlouhých šest starých tučňáků, kteří se po 37 až 40 milionech let potulovali kolem Antartiky; hrozivý pták Argentavis (který měl rozpětí křídel až 26 stop a vážil 240 liber); a prehistorické lenošky velikosti slonů. Všechny tyto stvoření byly - nebo alespoň zněly jako by byly - strašné a zastrašující. Ne tak velké, bláznivé stinuriny - byly asi stejně neohrabané, jako je jejich jméno jména z nich dělá zvuk.

Měli krátké, ploché, králičí obličeje, malé paže a - spíše než aby byly mocné - jejich velikost byla nešťastnou překážkou. Byly příliš velké, aby se odrazily, a tak místo toho šli. Pomalu, řezivý, jako váš opilý strýček Mikey po večeři. Vysvětlena autorka studie Profesorka Christine Janisová k The Telegraph :

Hopping je choulostivá chůze a moderní limuzína se blíží hranici, pokud jde o velikost. V nejlepším případě by byly opravdu nemotorné zásobníky ... nemyslím si, že by mohli dostat tak velké, pokud nebudou chodit. Musíme si uvědomit, že vyhynulá zvířata možná dělají něco jiného než jakékoliv živé formy a kostní anatomie poskytuje skvělé stopy.

Janis zakládá své závěry na několikaleté práci, která se zaměřuje na více než 140 klokanů a kamenů z wallabee. Podle kostních struktur, které ona a její vědci analyzovali, stinurinové stáli vzpřímeně a kvůli jejich velkým kolenám a bokům se pravděpodobně dokázali opřít o jednu nohu najednou. Přidejte to k tomu, že tito chlápci byli velcí (a myslím, opravdu velcí) a skutečnost, že jejich trny a ocasy byly velmi rigidní, pravděpodobně šly - nebo spíše nabraly na dvě nohy.

Bohužel to jistě ovlivnilo jejich přežití. Prehistorické klokany procházely těžkou a bláznivou procházkou přes australskou přehradu zhruba před 100 000 lety a až do 70 tisíc let se staly úplně zaniklé - mezitím se lidé dostali do Austrálie zhruba před 60 000 až 40 000 lety a byli jsme rychle, chytrá stvoření. Ty pomalé, bláznivé stinuriny neměly naději.