Když vás někdo ublížil, je normální cítit spektrum emocí: hněv, smutek a někdy dokonce i touha zpochybňovat je. To je dobrý čas se ptát, ačkoli: Má se pomsta práce? Opravdu stojí za to ublížit někomu, kdo vám ublížil, nebo se cítit horší? Je někdy možné pomstít, abyste se cítili lépe? No, věda je v, a nedávná psychologická studie zveřejněná v časopise Journal of Personality and Social Psychology naznačuje, že pomsta skutečně vám způsobí, že se cítíte mnohem šťastnější. Stojí za to poznamenat, že to ještě neznamená nutně, že je to správný krok.

Podle Alexe Fradery v PBS Reader's Digest studie pomsty fungovala takto: Zaprvé, účastníci napsali osobní eseje a byli jim řečeni, že si vymění s dalšími dobrovolníky za zpětnou vazbu. Zde je místo, kde se věci dostávají šťavnaté: Na místě skutečné zpětné vazby někteří účastníci obdrželi předem napsané a nepříjemné zprávy, které roztříšily jejich psaní.

Pak vědci dali účastníkům voodoo panenku a povzbudili je, aby předstírali, že to byla osoba, která je urážela. Jak se tohle imaginární osoba drží s kolíky přes pocit panenky? Zajímavé je, že výzkumníci zjistili, že tato akce vyvrcholila nárůstem nálady účastníků.

Samozřejmě, jak zdůrazňuje Cari Romm ve Vědě z nás, to samo o sobě nemusí nutně říkat záměr účastníků studie. Byly skutečně hledáni pomsty, aby se cítili lépe, nebo byla to otázka pohodlí?

Aby se shromáždili přesnější výsledky, studenti se vrátili zpět se samostatnou skupinou 154 dobrovolníků, v nichž každá osoba obdržela pilulku, o které jim bylo řečeno, že by zvýšilo jejich kognitivní schopnosti. Zatímco všechny tyto pilulky byly ve skutečnosti prostě placebo, někteří lidé byli informováni, že pilulka stabilizovala jejich nálady a udržovala je tam, kde to bylo, dokud léky nezmizely.

Dále účastníci hráli zdánlivě týmovou počítačovou hru - "zdánlivě" to bylo operativním slovem. Hra byla naprogramována tak, aby vypadala, že někteří hráči ignorují uživatele. Poté vědci dali subjektům šanci "pomstít" se svým spoluhráčům tím, že jim poslali sluchátka. Nejen, že se k tomu rozhodla většina účastníků, ale ještě zajímavější je, že "ignorovaní" subjekty, kteří se nezamýšleli pomstít, byli ti, kteří užívali pilulku stabilizující náladu. Fradera naznačuje, že se to mohlo stát, protože se domnívali, že nemají šanci zlepšit svou náladu pomocí pomsty, takže se neobtěžovali.

Zjištění vyvolává spoustu otázek, když si myslíme, že jde o naši etiku a morálku. Naučili jsme se odpustit a zapomenout? Nebo dostat spravedlnost prostřednictvím "spravedlivé" nebo měřené trasy? Od mateřské školy jsme se dozvěděli, že jedním ze zlatých pravidel je být větší osoba, i když vám někdo ublíží. Ale tato studie naznačuje, že možná existuje tmavší strana naší psychie. Mohlo by to být také důsledek nedávného sociálního či politického klimatu, kdy se lidé cítí rozděleni a na obranu - nebo snad problém kuře a vajec, kde současné sociální a politické klima může být způsobeno našimi tendencemi neuplatňovat na druhou tvář, ale na místo toho.

Ale když se pomstíte, pomůže vám to v okamžiku, kdy se cítíte potvrzeno, nezmění váš život ani okolnosti. A ve skutečnosti, zatímco se některé činy pomsty mohou zdát "neškodné", mohou být také nebezpečné a způsobit vážné poškození něčího života nebo živobytí. Dokonce i když dostanete dočasnou úlevu nebo štěstí od získání nějaké pomsty, možná stojí za to najít jiné způsoby, jak zvládnout vaše emoce. Je to jediný způsob, jak přerušit konstantní cyklus špatného pocitu - a jednání.