Hillary Clintonová a Donald Trump nejsou jedinými kandidáty v závodě, ale oni jsou jediní, kteří se vezmou na jeviště v prezidentské debatě 26.září. Kandidát na liberální stranu Gary Johnson a Jill Stein ze strany strany Zelené strany nebudou mít možnost dostat své jména a postoje tam mnoha rozhněvaným voličům, s nimiž by mohli rezonovat, protože ani jeden kandidát nedosahuje v průměru nejméně 15 procent v nedávných volbách vybraných Komise o prezidentských rozpravách. Existuje však spravedlivější kritérium pro posuzování kandidátů, kteří se mohou zúčastnit debat, které by Komise měla přijmout.

Významná část amerických voličů není spokojena se svými hlavními stranickými možnostmi prezidenta. Výzkumné středisko Pew zjistilo, že pouze 33% respondentů bylo spokojeno s výběrem kandidátů a antipatie byla stejně vysoká na pravé i na levé straně politického spektra.

Ačkoli necítí kouzelný počet 15 procent, Stein a zvláště Johnson jsou v tomto roce velmi úspěšní pro třetí strany. Johnson se pohybuje v průměru mezi 8 a 9 procenty, zatímco Stein se pohybuje okolo 3 procenta. Vyhlídka, že by se jeden z kandidátů dostal téměř na 15 procent bez příležitosti zúčastnit se debaty, je velmi temný a proto by měla Komise místo toho, jak se Stein a Johnson prosazovala, umožnit kandidátům diskutovat o tom, uvádí, že má možnost číselného dosažení volební hlasovací většiny.

Je důležité mít nějaká kritéria pro přístup k debatě, abychom nedospěli ke stovce lidí, kteří přeplňovali jeviště a změnili událost na chaotické moře hlasů. Ve většině států se účast na hlasování týká spousty práce pracovníků a sítě dobrovolníků, aby každý členský stát shromáždil požadovaný počet podpisů. Jen málo lidí dostává hlasovací lístek v dostatečném počtu států, aby získalo více než polovinu hlasů volební kolébky, takže toto kritérium by sloužilo jako vhodná omezující síla.

Důležitá diskuse o přístupu k hlasování je také mnohem spravedlivější než současný požadavek na dosažení 15 procent v průzkumech. Kandidáti z řad třetích stran mají značnou nevýhodu, pokud jde o uznání jména, a pro ně by první debata o prezidentských volbách pravděpodobně měla posílit jejich kampaně, aby zasáhly dvojité číslice. Průzkum v červenci Gallup zjistil, že 63% dotazovaných nebylo s Johnsonem známé a 68% nebylo Steinovi obeznámeno. Tato čísla by se značně snížila a jejich počty by pravděpodobně stoupaly, kdyby se jim to projevilo v diskusi.

Druhá prezidentská debata je naplánována na 9. října. Bez toho, aby byla součástí první debaty, Johnson nebude v tak krátkém časovém období pravděpodobně vidět dostatečně velký rozhovor, aby se mohl kvalifikovat na to (a Stein je mnohem dál pryč). Johnsonova kampaň šíří hashtag #LetGaryDebate a má podnět, aby se jednotlivci mohli podepsat a ukázat svou podporu třetímu stupni vítězů. Průzkum Morning Consult zjistil, že asi polovina dotázaných chtěl Johnson a Stein v rozpravách, čtvrtina je nechtěla tam a zbývající čtvrtletí uvedla, že nevěděli ani nevyjádřili žádný názor.

Požadavek na přístup k diskusi o 15 procent je chyba-22, která udržuje nezávislé a nezávislé vyzývače konkurenceschopnosti vůči kandidátům na velké strany. Nechtěla bych, aby voliče volily ve stínu během voleb, ale v současném politickém klimatu je to závažná nedůležitost.