Silné zemětřesení, které zasáhlo pobřeží Chile v úterý večer, dosud prohlásilo životy pěti. Ministr vnitra Rodrigo Peñailillo řekl, že zemřeli čtyři muži a jedna žena, dva v důsledku srdečních záchvatů a tři, kteří byli rozdrceni trosky. Zemětřesení také způsobilo malé sesuvy půdy, které způsobily výpadky energie, malou tsunami a vězeňskou přestávku. Varování před tsunami bylo nyní odvoláno pro region.

Zemětřesení o velikosti 8, 2 stupňů zasáhlo zhruba ve 20:46 místního času, přibližně 61 kilometrů severozápadně od čilského města Iquique, důlního přístavu nedaleko peruánské hranice. Americký geologický průzkum řekl, že zemětřesení bylo mělké, přibližně 12, 5 mil pod mořským dnem. Tichomořské varovné středisko pro tsunami uvedlo, že krátce po zasažení zemětřesení zasáhla tsunami Pisagua, Chile, šest stop pěšky. Některé škody na silnicích byly hlášeny.

Minulý večer výstražné centrum tsunami v Pacifiku vydalo varování před tsunami pro celé jihoamerické pobřeží Tichého oceánu a Havaj. To bylo později omezeno pouze na Chile a Peru.

Výstraha pro Havaj stále zůstává na místě, ale nemyslí si, že vlny budou dostatečně silné, aby způsobily jakoukoli škodu nebo záplavy, a nikdo nebude muset evakuovat. Silné proudy by však mohly způsobit problémy pro plavce, plavání nebo rybaření.

Evakuační příkazy byly vydávány pro města Arica, Iquique a Antofagasta, které se nacházejí v nízko položených pobřežních oblastech. Obyvatelé byli evakuováni na mnohem vyšší území dále ve vnitrozemí. Sedm-nožní vlny údajně bombardovaly pobřeží Iquique.

Starosta Arica, Salvador Urrutia, řekl, že některé domy v jeho městě byly poškozeny, ale že moderní stavby zvětraly zemětřesení dobře. Mezi obyvateli společnosti Arica byly hlášeny pouze drobné zranění, i když město je bez elektrického a mobilního telefonu.

V posledních týdnech oblast kolem Iquique utrpěla další dvě významná zemětřesení. První, 16. března, zaznamenala velikost 6, 7 a druhá týden později byla 6, 1 stupně.

Úterní zemětřesení bylo natolik silné, že hlavním městem Bolívie, vzdálenému téměř 300 kilometrů, byl ekvivalent třesku o velikosti 4, 5 m. Zemětřesení také vyvolalo nejméně osm významných následných následků, z nichž jeden zaznamenal hodnotu 6, 2.

Prezident Michelle Bachelet vyhlásil severní pobřeží Chile za katastrofální oblast a slíbila, že poslání vojsk a policejních posílů do oblasti za účelem udržení veřejného pořádku během opravy infrastruktury. Bachelet uvedla, že ve středu cestuje do regionu.

Důvodem, proč je v této oblasti potřeba další policie, je skutečnost, že asi 300 vězňů na ženské vězení v Iquique využilo zemětřesení a rozbilo se. Přibližně 26 žen bylo podle hlášení znovu zachyceno, zbytek však zůstává na volném prostranství. Tam byly také některé izolované zprávy o rabování v oblasti.

Zdá se, že pro zemětřesení této velikosti se zdá, že se Chile dokázalo úspěšně vyhnout závažné katastrofě. V únoru 2010 zemětřesení o rozměrech 8, 8 kilometrů z centrálního pobřeží Chile zanechalo nejméně 525 lidí. Katastrofální tsunami, která přišla v důsledku zemětřesení, byla natolik silná, že snižovala stavby, a výzkumníci tvrdí, že zemětřesení skutečně přesunul chilské město Concepcion nejméně 10 stop na západ.

Nicméně to není poslední zemětřesení, které Chile uvidí. Sedí na takzvaném "Ohnivém kruhu", který je obloukem sopky a poruchami, Chile je nesmírně zemětřesné - a vědci předpovídají mnohem větší třes v oblasti. Jediná otázka je kdy.