Poprvé v zaznamenané historii vědci objevili mezihvězdný objekt v nativní sluneční soustavě. Centrum pro studium objektů blízké zemi (CNEOS) NASA oznámilo ve čtvrtek, že objekt z hlubokého vesmíru vstoupil do sluneční soustavy někdy kolem začátku září, pohyboval se "mimořádně rychlým" rychlostem v "extrémní oběžné dráze" a dostal se do 15 milionů mil Země. Je to stále v naší sluneční soustavě od tohoto psaní a vědci CNEOS určitě nejsou přesně přesvědčeni, co to je.

Jedna věc je ovšem jistá: ať už je jakýkoli předmět, to pro Zem nepředstavuje žádnou hrozbu. Vědci se domnívají, že je to v současné době velice obtížné z naší sluneční soustavy a po návratu neuskuteční zpětnou návštěvu.

"Jedná se o nejobvyklejší oběžnou dráhu, jakou jsem kdy viděl, " uvedl v tiskové zprávě Davide Farnocchia, vědec z NASA Centra pro studium pozemských objektů (CNEOS) agentury Jet Propulsion Laboratory. "Je to extrémně rychlé a na takovém trajektorii, které můžeme s jistotou říci, že tento objekt je na cestě ven ze sluneční soustavy a že se nevrátí."

Objekt, který se v současné době nazývá A / 2017 U1, byl 19. října detekován teleskopem Pan-STARRS 1 univerzity Havaje na Haleakale na Havaji. Je to méně než čtvrt míle v průměru a post-doktorský výzkumník, který to objevil, Rob Weryk, řekl NASA, že "jeho pohyb nelze vysvětlit pomocí normální asteroidové sluneční soustavy nebo dráhy komety."

Sluneční soustava se skládá ze Země, Slunce a všech ostatních planet obíhajících kolem Slunce, plus různých měsíců, asteroidů a dalších prostorových objektů. Nachází se v rámci galaxie Mléčná dráha, která obsahuje stovky miliard hvězd; pro srovnání, naše sluneční soustava má pouze jednu hvězdu - Slunce. Abyste získali pocit měřítka, představte si, že slunce je tak velké jako zrno písku. Podle těchto poměrů bude sluneční soustava asi tak velká jako dlaň ruky, zatímco Mléčná dráha bude mít velikost Severní Ameriky.

Vědci se domnívají, že A / 2017 U1 zazářil do sluneční soustavy Země někde jinde v galaxii Mléčné dráhy. Do solárního systému vstoupila z ekliptiky, což je prostorová rovina, na které se Zemi a jiné planety otáčí kolem Slunce a nacházela se v oběžné dráze Merkura 2. září. Dosáhla svého nejbližšího bodu k Slunci o týden později, pak se klepala kolem Slunce a vyrazila z naší sluneční soustavy tak rychle, jak vstoupila - tedy rychlostí kolem 15 mil za sekundu.

Zdá se, že A / 2017 U1 pochází ze směru Vega, hvězdy v souhvězdí Lyra. Přestože není jasné, z čeho se objekt skládá, astronomická výzkumná pracovnice Karen Meechová na univerzitě v Hawaji prohlásila Space Flight Insider, že mohla být během planetárního procesu vyhozena z planetárního systému.

NASA Jet Propulsion Laboratory

"Na tento den čekáme desítky let, " řekl manažer CNEOS Paul Chodas v tiskové zprávě NASA. "Dlouho jsme předpokládali, že takové objekty existují - asteroidy nebo komety pohybující se mezi hvězdami a příležitostně procházející sluneční soustavou - ale toto je první detekce. Zatím vše naznačuje, že to je pravděpodobně mezihvězdný objekt, ale více dat by pomůže to potvrdit. "

A / 2017 U1 je pouze dočasné označení. Mezinárodní astronomická unie dosud nemá konvenci pro pojmenování mezihvězdných objektů (vzhledem k tomu, že to byla první, která byla objevena v naší sluneční soustavě) a bude muset vytvořit jeden před objektem známým jako A / 2017 U1, který obdrží oficiální titul .