Když jsem poprvé začal říkat ateistu asi před deseti lety, reagovala reakce na gamut od nevěřících ("nikdy jsem se nesetkal ateistu předtím!") K tiché, důvěrné solidaritě ("já nejsem opravdu věřící moje maličkost"). Něco, co jsem očekával. To, co jsem nečekal, bylo, když obě reakce přišly od téže osoby. Počkej: jsi šokovaná Jsem ateista ... a přesto jsi také ateista?

Samozřejmě, že se nepovažují za ateisty. Zdálo se, že to je rozdíl. To je důvod, proč rostoucí skupina "nepřipojených" Američanů v loňské publikované studii o náboženské krajině nespočívala tak hodně ateistů (tři procenta) a agnostiků (čtyři procenta) jako "nic zvláštního" (16 procent).

Tito lidé "nic zvláštního" mě fascinují. Nemají opravdu žádný názor na existenci Boha? Jsou si jisti, jestli si myslí, že existuje posmrtný život? Nebo jsou to jen ateisté, kteří se nechtějí vypořádat se všemi povyku a obtěžovat tím, že se nazývají ateisty? Podívejme se na to: lidé, kteří mi přišli na mysl, když říkáte "ateista" - Richard Dawkins, Bill Maher, Sam Harris - to vypadá jako strašná práce. Všechny rozpravy! Všechna řeč! Všechny chytré poznámky! Dokonce i já, zřetelně neslavný ateista, zjevně strávím drahocenný čas a energii, když o něm píšu článek.

No, chci uklidnit mezi vámi "nic v detailech", že bytí ateista bylo jednodušší, než si myslíte. Od vašeho dne trvá velmi málo času a nevyžaduje téměř žádnou přípravu. Zde je ve skutečnosti sedm věcí, které - na rozdíl od lidového názoru - ateista nemusí dělat.

1. Staňte se chlápkem

Uvědomuji si, že to není zavěšení pro všechny, kteří mají tento "požadavek" pokrytí, ale zdá se, že existuje převažující názor, že jste ateista, musíte být mužský. Velmi mužské, ve skutečnosti: s velkými pomůckami testosteronu, které mohou pohánět agresivní anti-náboženské tiradé. Jsem matka tří; můj jediný zaznamenaný tirada trvala minutu a půl a rozhodně se nevystrašil, kdo ten prázdný mléčný krabičku položil zpět do ledničky.

2. Nenávidět náboženství

Nemusíte ospravedlňovat každou organizovanou víru, která byla nikdy, vystopovat zlo světů zpátky do církve nebo přestat mluvit se všemi svými věřícími přáteli a rodinou. Ve skutečnosti můžete být ateistou a stále jste soucitný s náboženským impulsem. Samozřejmě lidé chtějí pochopit smysl života a jeho místo v uspořádaném světě; samozřejmě by bylo hezké, kdyby někdo měl na starosti. Obřadní cesty, svátky, rituály, možnost vyjádřit vděčnost za dobré věci ve vašem životě? Vše dobré. Michelangelo je Pietà? Ano prosím.

3. Být schopen vysvětlit, proč lidé existují

Kdybych si velmi rád četl Bláznivou lakotu ráno po své kávu bez dětí v domě, mohu v podstatě pochopit, proč je přirozená selekce odpovědí na statistickou nepravděpodobnost kostry Euplectella, a proto proč nevratná složitost selže jako argument pro Stvořitel. Mohl bych vám to vysvětlit? Mohl bych ti půjčit svou knihu. Ale moje chabé uchopení evoluční biologie není, zdá se, argumentem pro existenci Boha.

4. Prokázat, že Bůh neexistuje

(Také nedokážu dokázat, že tajemný cizinec nedal to prázdné mléčné krabice zpět do ledničky.) To není možné. Dokonce i Dawkins nazývá jeho kapitolu plnou argumentů proti existenci Boha: "Proč tam skoro není žádný bůh." Naštěstí ateisté nemusí prokazovat, že není žádný Bůh; musí prostě věřit, že není žádný Bůh. A přestože by bylo mnohem snazší dokázat existenci něčeho než dokázat jeho neexistenci, nikdo se nedokáže prosit křesťany, aby dokázali, že někdo skutečně poslouchá jejich modlitby. No, nikdo, co bych chtěl vědět, stejně.

5. Make A Stink

Měli byste se nazývat ateistou, ale prostě nemůžete získat energii, abyste si stěžovali na školní radu ohledně Slibu věrnosti? Nebo nemáte prostředky na soudní stíhání města za předběžnou modlitební politiku? Hádej co? Nemusíte. Ne veřejně a nikoli soukromě. Když někdo říká: "Bůh požehnej" poté, co kýcháte, můžete se jen usmívat. Když někdo říká: "Budu se modlit za vás, " můžete říci "děkuji." Ateista ≠ aktivista (nebo kretén), pokud to nebudete chtít.

6. Přemýšlejte o věcech

Někteří moji přátelé, kteří dokonale přijímají můj nedostatek víry v Boha, stále předpokládají, že budu věřit pouze to, co bylo vědecky prokázáno. Méně přátelské typy spojují ateismus s malomyslným materialismem: pokud to nevidím, neexistuje. Směšný. Ne, nemyslím si, že je tu neviditelný člověk, který je zodpovědný. Ale stále můžu být přesunut na západ slunce nad mojí farmou tím, že sleduji, jak dítě pomáhá dalšímu dítěti, když slyší konečná opatření Chopina Fantaisie-Impromptu. Jsem pravidelně ohromen, myslí a ztracen ve velkých myšlenkách. Je to velký, neuvěřitelný svět; můžete zažít nejvyšší divání bez nejvyššího bytí. Ve skutečnosti pro mě dělá svět mnohem úžasnější věřit tomu, že to nikdo neurčoval.

7. Vraťte Vánoce (nebo jakýkoli jiný rituál)

Před několika lety propagovala Nadace pro svobodu náboženství reklamní kampaň se znaky, která vypadala jako vitráže, a v písmu napsaném písmenem "Spát v neděli". Myslím, že se pokoušeli oslovit líný ateistický kontingent. Ale ne každý se chce vzdát těch rutin. Ne každý - dokonce ani každý, kdo nevěří v Boha - chce být ve skutečnosti zcela osvobozen od náboženství. Ne, pokud to znamená, že jste bez matzové kuličky nebo "The Little Drummer Boy". To je důvod, proč tolik lidí zastoupených v Pewově průzkumu žije na náboženské straně "náboženské krajiny", ale myslíme, jako my z nepřátelské strany. (Já vím, potkal jsem je.)

Věc je, že nemusíte přísahat slib dovolené na abstinenci, když to potvrdíte, že ne, ve skutečnosti nevěříte nadpřirozenému. Moji hosté z mého Pasova znají mé pravé víry a také vědí, že můžu se spoléhat na to, že přinesem čokoládový mandlový dort s malinovou omáčkou a plným hlasem zpívám "Dayenu". A proč bych neměla? Zpíval jsem: "Zastřelil jsem muže v Reno, jen abych ho sledoval, jak zemřu", a karaoke se vyděsil z "Stand by Your Man." Nemusíte věřit ve svá slova - nebo dokonce poselství za nimi - vychutnávat si radost z shromažďování, zpěvu, oslavování nebo dokonce utěšení mumlání modlitby smutku ve společnosti druhých.

Zde je vše, co musíte udělat, abyste byli ateisté: Zeptejte se sami sebe. Myslím, že nad vesmírnou bytostí je nadpřirozená bytost? Pokud odpovíte "ne, " boom, jste hotovi. Vítej v klubu.